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《天朝的崩溃》-鸦片战争和不平等条约的真相

2019-07-09 08:32 十二年读史

秦始皇铸的金人

这样一来,清政府在武器技术上的重心,就不是研究,而是保密了。既然是保密,那就越少人参与越好,甚至越少人知道越好。比如,即使在军队之中,八旗军队配备的就是燧发枪,是比火绳枪更先进的枪械;而绿营,也就是汉人组成的军队,配备的还是鸟铳。这么做的目的当然是保持满族五分PK10人的武力优势,可是从鸦片战争开始,对外作战的主力恰恰是装备差的绿营军队。

而那些先进的火器,就因为长时间不使用,甚至被人遗忘了。比如,明朝末年的时候,中国就有爆破弹的技术,俗称“开花炮弹”,杀伤力是很大的。但是因为保密体制,以至于到鸦片战争的时候,连林则徐都不知道“开花炮弹”是什么东西,竟然又重新引进了一遍。

开花炮弹

即使是老的武器设备,在制造工艺上也有问题,这也有背后的制度原因。为了防止相应官员徇私舞弊,趁机贪污,政府对武器生产进行严格的把控,甚至严到经费脱离实际的程度。一百年前批多少钱,现在还批多少钱,根本不考虑市场价的问题。在这样的情况下,就出现了偷工减料的情况。

最典型的例子,是1835年,也就是鸦片战争五年之前,广东为了加固虎门的防御,铸造了40门大炮。结果,这40门大炮在试炮的过程中,有10门火炮当场炸裂,还有5门不能使用,破损率竟然高达37%。注意,这可是破损率,剩下的虽然能使用,但究竟合格程度如何,还是不知道。为什么火炮的报废率这么高,就是铁的质量太差,炮管很难经得起炮弹的冲击。据说,广东那些炸裂的火炮中,炮身中的空洞居然可以装下四碗水。

铸铁工艺达不到,只能想法弥补。第一种办法,是改铁炮为铜炮,这么做工艺虽然达到了,但是中国铜矿少,铜炮不可能大规模装配。还有一种办法,就是给炮管加厚,这样做虽然能保证炮大发一分彩炸裂,但是移动它却成了难题,丧失了机动性。

火药方面也是如此。我们都知道,火药是中国的“四大发明”之一,很多人还会背火药的配比公式“一硝二磺三木炭”,这可是中国人的骄傲啊。可是这只是一个大概比例,它只能让火药发生燃烧爆炸反应,却不能让它达到最好的爆炸状态。

上面的内容说明,在军事技术上,中国和西方的差距,还不仅仅是技术水平的差距,更重要的是社会协作网络上的差距。任何一项技术都不可能单独存在,支撑它的一定是一个复杂的协作网络。清朝火器发展过程中,清政府设计的是一套保密体制。他这一保密,技术不断重组的进程就被打断了。不仅技术本身得不到发展和进步,甚至连火药、铸铁这样的上一级技术模块,都因为没有需求而消失了。

所以,中国军队在武器上落后,军事实力差距大,不是因为当时的中国不懂如何制造火器,而是中国的政府制度严重限制了先进武器的生产和发挥。这才是中国在纯军事领域落后的主要原因。

但在具体战争过程中,清政府为什么在战略上摇摆不定,甚至错误百出。

熟悉鸦片战争的人都知道,在鸦片战争的整个过程中,清朝的战略指挥可以说是一塌糊涂。比如说,三番四次地临阵换将,从林则徐到琦善,到杨芳,再到奕山。战争态度,也在“战”与“和”之间摇摆不定。甚至出现了,琦善私自和英国签订合约的情况。以至于,清政府既错过了最佳战机,也错过了最佳的求和时机,最终只能被迫签订条件苛刻的《南京条约》,割地赔款。更荒唐的是,在鸦片战争期间的大部分时间里,道光皇帝都以为我们在战场上是占优势的。为什么会这样,因为面对具体的敌人,清政府的整个国家机器都出了问题。在体量上,清朝就是个巨人,这个巨人太大了,已经大到行动迟缓,手脚严重不协调的程度。

为什么这么说呢?